Наталя стала ходити до чоловіка сусідки. Вона готувала йому їсти, пекла пироги. Василю ставало веселіше на душі. А коли повинен був прийти додому чоловік, вона поверталася до себе. Але якось до Василя приїхали діти і почали з ним серйозну розмову.

0
0

Наталя стала ходити до чоловіка сусідки. Вона готувала йому їсти, пекла пироги. Василю ставало веселіше на душі. А коли повинен був прийти додому чоловік, вона поверталася до себе. Але якось до Василя приїхали діти і почали з ним серйозну розмову. — Чуєш, Наташка! — кричала в той день через паркан сусідка Марина. — Кудись мій Василь недавно пропав. Часом не ти його переманила до себе? — Якби я хотіла переманити твого Василя, то я б його забрала, — пожартувала спокійно Наталя. — А старий він мені не потрібен тепер, свого такого ж маю. Так сусідки перемовлялися між собою часто вже не один рік. Тому що в молодості Наталія з Василем зустрічалися, але побралися з іншими. Василь — з Зосію сусідкою Марина, а Наталя вийшла заміж за Василевого товариша Максима. Ось так вже понад сорок років жили їхні сім’ї межа в межу і душа в душу. Діти разом так в школу ходили. Весілля всім справили і залишилися на старості років самі. Тепер їхні онуки разом грають, як приїжджають до бабусь-дідусів на канікули. Не раз, працюючи на своєму невеликому городі, займають старі перепочити на межі і згадують свою таку непросту молодість. Одного такого літнього дня Марина раптом сказала:

— Знаєш, Наташа, жарти жартами, але як мене не стане раніше Василя, то пріглянь за ним, будь ласка. Бо не буде кому поставити перед ним миску на столі, то він сам не візьме, захляне без їжі … Я його так навчила, на свою голову. — Ніхто не знає, кому раніше судилося відійти, — по-філософськи зауважила Наталя. — Але будемо купки триматися, допомагати один одному, як би там не було, як би не склалася наше життя, хто його знає, як буде … А восени Марина злягла. Передчувала, що зима це вже остання у неї. Так і сталося. Поховав Василь свою стареньку жінку і почав рахувати дні в тижні. Жив від суботи до суботи, бо у вихідні приїжджав хтось із дітей або онуки, тоді в хатині ставало трішки веселіше, діти сміялися, бігали по двору. Готували дідові їсти, поралися по господарству. На два дні ставала хата веселою, а потім, коли діти поверталися додому, знову перетворювалася на пустку. Навіть не хотілося туди заходити, з кожного кута віяло лише сумом. Наталя, як і обіцяла своїй сусідці, старанно опікала її Василя. А її Максим проводив довгі зимові вечори з товаришем. — Не гнівайся, Наталя, — просив він. — Ми двоє, а він один, прикро йому. Я ще набуду з тобою …

Але якось прийшов Максим до Василя сумний, замислений. — Ймовірно, — сказав, — доведеться мені йти до твоєї Марині. Наснилася вона мені тієї ночі і каже: «Я тебе скоро заберу до себе, тому що бідній Наталі важко з двома хлопцями, нехай з одним справляється вже». А я їй: так бери до себе свого Василя. «Ні, — каже. — Він не мій, він Наталин». І я прокинувся. Видно, Василь, забере мене вона до себе вже дуже скоро … Поговорили чоловіки між собою, думали, скоро забудеться і розмова, а Наталї нічого не сказали в той раз. Але через два місяці Мариня дійсно забрала Максима до себе. Не стало чоловіка раптово. І Наталя стала самотньою, як той палець. Тоді і розповів їй Василь Максимов сон, який йому в ту ніч приснився. І вона згадала, як просила коли Марина піклуватися про Василя після того, як її не стане. А до року Василь з Наталкою дійсно зійшлися. Діти наполягли, тому що хотіли своїм батькам тільки добра. Страшно, мовляв, старшим хворим людям жити самим, а так спокій і у дітей на душі буде. — У батька серце хворе, може стати погано вночі, і нікому навіть води подати, — переконував тітку Наташу Васильєв син Олег. — Та й у вас тиск «стрибає», все ж спокійніше, коли хтось є поруч. Живіть разом і будьте щасливі. — І що ж ми скажемо твоїй мамі і моєму старому, як зустрінемося з ними там? — звівши очі до неба, мовила тітка. — А може, вони сидять зараз удвох на небесній межах і сміються над нами, як бачать? — Ще до тієї зустрічі дуже багато часу пройде, щось придумаєте потім, — щиро підморгнув Олег і удавано серйозно додав — Але я впевнений, що це вони самі так все і підлаштували, щоб дати і вам щастя …